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¿Cuáles son los factores de riesgo que predisponen al cáncer?

Un factor de riesgo es aquel que aumenta la probabilidad que una persona padezca una enfermedad, en este caso el cáncer.
Existen algunos factores que no son posibles de evitar llamados intrínsecos, como la edad, el género, los antecedentes familiares. En cambio hay otros evitables o modificables como el tabaquismo, la dieta y la exposición solar.
El cáncer como muchas enfermedades crónicas raramente tiene una causa única sino que existen distintos factores:
El tabaquismo es el factor de riesgo de mayor importancia en cáncer que se puede prevenir. Los órganos más expuestos al humo de tabaco son los más afectados pero también están en riesgo tejidos alejados, como por ejemplo, vejiga , cuello uterino y páncreas.
Debemos recordar que el tabaquismo es una enfermedad crónica con recaídas, debiéndose considerar al tabaco como una droga adictiva. El riesgo de enfermedad está directamente relacionado a la cantidad de cigarrillos fumados, tiempo de duración del tabaquismo y tipo de tabaco utilizado.
Luego de más de 30 años de campañas en contra del tabaquismo en los países desarrollados se ha logrado que comience a disminuir el consumo del mismo en los hombres. En las mujeres en cambio aumentó, lo que determinó un incremento significativo de las patologías asociadas en la mujer, como el cáncer de pulmón.
En el Uruguay, la mortalidad por cáncer atribuible al tabaquismo es de 2464 muertes por año, siendo la principal causa de muerte el cáncer de pulmón.
El consumo de alcohol y tabaquismo, determinan en conjunto un aumento de la incidencia de cáncer en esófago, boca y laringe. El alcohol sirve como solvente de las sustancias carcinógenas del tabaco.
La dieta también puede influir en el desarrollo del cáncer. Las ingestas de grasas en forma excesiva se han vinculado al desarrollo de diferentes tumores, especialmente el cáncer de mama, ovario, endometrio, colon y próstata. Dicha correlación no establece causalidad clara. Es recomendable una dieta rica en fibras, lo cual se vincula con una menor frecuencia de cáncer de colon. La ingesta de determinadas sustancias como omega 3 presente en el pescado, y antioxidantes están siendo estudiados como posibles factores protectores.
Estudios experimentales en animales, evidencian que determinado tipo de aditivos (ciclamato, aspartamo, sacarina, conservantes y colorantes) se vincula al desarrollo de cáncer, lo cual no ha podido evidenciarse aún con estudios epidemiológicos en humanos.
La forma de elaboración, cocción y conservación de alimentos puede producir sustancias cancerígenas , por ejemplo, los productos ahumandos y la carne asada que contiene hidrocarburos policíclicos aromáticos, muchos de los cuales son carcinógenos.
Además existen aditivos que llegan al alimento como consecuencia del tratamiento de las cosechas, o durante la elaboración de los alimentos, como es el caso de los nitritos y nitratos usados como conservantes.
Estudios realizados en diferentes países han mostrado que la exposición a niveles elevados de los mismos lleva a un aumento de los cánceres de estómago y esófago.
Respecto a la ingesta de infusiones calientes como el mate, se vio que están vinculados al desarrollo de esofagitis y cáncer de esófago, debido a la irritación provocada por la temperatura del agua ingerida.
Las personas con cabello y ojos claros, piel blanca tienen mayor riesgo frente a la exposición solar para el desarrollo de cáncer de piel. La disminución de la capa de ozono, lleva a un aumento de radiación UV.
Hay agentes virales relacionados con la aparición y el desarrollo de cáncer como el papovavirus y el herpes virus genital, han mostrado una asociación causal con el cáncer de cuello uterino. El papovavirus es una virosis de trasmisión sexual muy frecuente cuyo tratamiento lleva a la prevención de dicha patología.
Existen factores de riesgo ocupacionales. Las personas que trabajan en industrias que utilizan anilinas, pinturas, caucho, deshollinadores, tienen mayor riesgo de desarrollar algunos tipos de cáncer (vejiga, testículo, etc).
El cáncer no es una enfermedad heredable, lo que se hereda es la predisposición al cáncer. Los cánceres resultan de la acumulación de cambios genéticos o mutaciones de genes presentes en las células normales. Actualmente se considera que un 5 a un 10% de los tumores se desarrollan vinculados a la herencia de un gen de susceptibilidad al cáncer (sobre todo cáncer de mama y colon).

 ACS. Factores de riesgo: http://www.cancer.org/docroot/WHO/WHO_0.asp

 

Sitios recomendados 

 

 

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  Actualización: Diciembre, 2013